Стихия


Проливной холодный дождь и шквальный ветер скоростью до 160 км/ч сделали быструю езду по трассе практически невозможной. В подобных условиях сначала у автомобилей из-за водяной пленки значительно ухудшается сцепление с асфальтом, а затем их просто сдувает в поворотах. В итоге пятничные практики проходили в «усеченном» варианте: подавляющее большинство пилотов либо вообще не выезжали из боксов, либо ограничились парой-тройкой кругов чуть быстрее черепашьего темпа. Например, Михаэль Шумахер, показав  лучшее время, все равно проиграл своим прошлым результатам более пятнадцати секунд с круга… Естественно, пользы от таких тренировок не было никакой, и, сверившись с прогнозами синоптиков на субботу, судьи были вынуждены принять весьма сложное решение: полностью отменить любые заезды в предгоночный день. Дабы хоть как-то удержаться в рамках регламента, квалификацию предварительно перенесли на утро воскресенья.

 

 
Несмотря на весьма тоскливое настроение в паддоке, подобный шаг оказался все-таки лучшим из того, что можно было предпринять. В полном соответствии с прогнозом стихия буйствовала над автодромом весь день, не переставая, и лишь к вечеру стали наблюдаться некоторые улучшения. Вместо того, чтобы напряженно работать на треке и нервничать в квалификациях, пилоты развлекали публику, «отрываясь» в боулинг и футбол. Каково же было удивление всех присутствующих, когда воскресным утром они увидели почти безоблачное небо, обещавшее прекрасный осенний день. Впрочем, ураган все-таки не прошел бесследно. Полотно трека после бури оставалось очень грязным, хотя и не таким пыльным, как в Бахрейне или Венгрии. К тому же после двухдневного «водопада» с неба асфальт только-только начал подсыхать, и это серьезно повлияло на результаты квалификаций…