Мальдивские острова


Мальдивы – великолепный коралловый архипелаг, который раскинулся в самом сердце Индийского океана у экватора. Он состоит из девятнадцати коралловых атоллов, большая часть которых необитаема. Атоллы никогда не были частью материка, просто мириады крохотных полипов возводили свои известняковые домики друг на друге – в результате образовались острова. Красота этого уникального шедевра природы трудно поддается описанию. При первом взгляде на сочетание красок безмолвного величественного океана и бесчисленных белоснежных островков просто захватывает дух, и слова восхищения остаются несказанными. Экваториальный воздух, который вы жадно вдыхаете после длительного перелета, напоен негой и блаженством, и вы понимаете, что попали в иной мир, где нет ни проблем, ни суеты, есть лишь всепоглощающая красота этого дивного места. И есть в этих крошечных, затерянных в океане островках, какой-то магнетизм, заставляющий однажды побывавших там возвращаться снова и снова. Самолет доставит вас в аэропорт столицы Мальдив – Мале. Длина острова, на котором раскинулась самая маленькая столица мира, – 2,5 км, ширина – 1 км. Главная достопримечательность – мечеть с высоким минаретом, построенная в XVI в. Около 107 500 км2 государственной территории – вода, все острова вместе – не более чем 300 км2 суши. 1190 островов составляют 26 атоллов и занимают более 90 000 км2, самая высокая точка – не более 3 м над уровнем моря. Коренные жители проживают на 199 островах, 74 острова превращены в эксклюзивные туристические курорты. Пожалуй, это единственная в мире страна с таким обилием разрозненных клочков земли, чьи подсчеты никогда не сходятся, и до сих пор нет единого мнения, сколько же на самом деле в архипелаге островов.

От аэропорта до отеля вы доберетесь либо на быстроходном катере, если ваш остров находится рядом, либо на мальдивском такси – крошечном самолетике, где помещается до 20 человек. Вот тогда вам посчастливится лицезреть с высоты птичьего полета всю прелесть Мальдивских островов. Перелет на остров является своеобразной обзорной экскурсией на Мальдивах. Поверьте, стоит ощутить себя меж синью воды и неба. Увлеченные созерцанием безграничного океана и ярких пятен островов, вы не заметите ни шума двигателя самолета, ни того, как закладывает уши. Единственные виды транспорта на Мальдивских островах – это катера, лодочки, стилизованные под местные рыбацкие шхуны (dhoni), и эти удивительные воздушные такси. При посадке на воду у вашего островного отеля всмотритесь в прозрачность воды, вы непременно увидите гигантских черепах, скатов или подплывших на отмель детенышей акул, страдающих любопытством. Отель, как правило, занимает один остров, крупные отели, такие как Hilton, занимают два, разместившихся в непосредственной близости. Чем меньше остров, тем более привлекательна прелесть его отеля для туристов, жаждущих уединения. Девственная природа и красота местных пейзажей просто завораживает. Океан, облака, закаты, оттенки океанской воды, рощи кокосовых и банановых пальм на узких полосках суши, сквозь которые видна бескрайняя даль, причудливые изгибы берегов, бухты, уединенные пляжи – и всем этим можно любоваться, совершая круизное плавание между островами.

Самым большим успехом Мальдивы пользуются у молодоженов – подобного сочетания уединенности, комфорта, роскоши и первобытности одновременно не существует, пожалуй, больше нигде в мире. Это одно из немногих мест, где возможно чудо: полное отстранение от настоящего, погружение в пространство, сотканное из голубых небес, песка цвета снега и изумрудной воды необыкновенной прозрачности.

На Мальдивах весьма популярны SPA-центры, они есть практически в каждом отеле и предлагают разнообразный перечень массажа: расслабляющий массаж, массаж после загара с успокаивающими маслами, массаж с ароматизированными маслами, романтический массаж для двоих… Массаж – это целая церемония, подчиненная традициям. Негромкая расслабляющая музыка, благовония, нежное ароматное масло, прохладный микроклимат массажных комнат – и вы в состоянии блаженства наслаждаетесь процедурой, после которой заряда бодрости и умиротворения хватит на 10 лет вперед. У вас будет масса возможности полюбоваться необыкновенными рассветами и закатами на Мальдивах, когда игра красок заставляет вас вдыхать полной грудью безупречный воздух. Не ленитесь запечатлеть это великолепие на фотокамеру – просмотр фотографий доставит вам огромное удовольствие снежными зимними вечерами. Мальдивы – это уникальное сочетание экзотики и благоустроенного отдыха, это райский уголок, лишенный городской суеты, дарящий отдых и блаженство, это лучший курорт для пассивного отдыха и восприятия природной эстетики.

Вы быстро обойдете остров пешком, самый большой – за полчаса. Естественная его растительность – стройные пальмы, изумрудные кустарники — на островке заботливо сохранена, и на ее благодатном фоне создан вечно цветущий сад, исполненный самых нежных красок и ароматов. Сквозь причудливые кружева листьев и цветов просвечивает, переливается, манит бирюзовая лагуна. Стоит сделать шаг в воду… О, это совсем не тот шаг, который делают, поеживаясь, ведь температура воды, как правило, достигает немыслимых тридцати градусов. Как и температура воздуха. Поэтому просто переходишь из одной ласкающей среды в другую – неповторимое ощущение!..

Утром и вечером, когда отсутствует дневная жара, огромное количество представителей местной фауны появляется на пляже. Скаты различных размеров крейсируют ближние воды, пугливые крабы большими стайками обсиживают все доступные им поверхности. И, конечно, маленькие акулы. Эти детеныши благодаря своему маленькому размеру имеют доступ к острову, большим акулам не подплыть из-за коралловых рифов, цепью окаймляющих острова. Акулята совершенно свободно плавают вокруг вас, гоняя стайки рыбок. Они абсолютно безобидны для людей и даже дружелюбны, но некоторым их вид все же щекочет нервы. Изобилие рыб всех цветов и размеров заставит вас не один час просидеть на пирсе или ступеньках водного бунгало, любуясь ими. Грациозные цапли с удовольствием будут позировать перед вашими камерами. Если вы дайвер, то, безусловно, оцените все великолепие подводного океанического мира. И в какой бы отель не поехали — каждый предложит дайвинг-центры, где вы сможете и начать свое обучение, и получить сертификат дайвера. Необычайно насыщенная и неповторимая фауна подводного мира заворожит вас и, единожды погрузившись в лазурные глубины океана, вы будете возвращаться туда вновь и вновь. Кто ни разу не испытывал ощущения невесомости, погружаясь в голубую бездну, вряд ли поймет на все 100%, какие это непередаваемые ощущения. Это другая реальность, совсем непохожая на нашу.

Разноцветный мир ярких красок, необычайно разнообразный и прекрасный подводный мир – все это не перестает удивлять и завораживать всякого, кто хоть однажды погрузился (в прямом и переносном смыслах этого слова) в «морской космос». Мальдивские острова – это «мекка» подводного плавания, признанная дайверами со всего мира. Поверьте, это действительно так. Подводный мир Индийского океана в районе Мальдивских островов необычайно богат. Каждый остров окружен коралловыми рифами в разной удаленности от берега, и вокруг каждого отеля есть свои интересные места для погружений – «сайты», куда и отправляются дайверы на полностью специальных оборудованных лодках-дони. Каждый раз – в новое место.

Тем, кто не решился или не смог заняться подводным плаванием с аквалангом, не стоит расстраиваться. Для того чтобы насладиться подводным миром, вам нужны всего лишь маска, ласты и трубка – и вашему взору откроются поистине чудесные картины Индийского океана: коралловые рифы и стаи разноцветных рыбок. Впечатлений от увиденного, поверьте, хватит надолго! А вода на Мальдивах такая теплая и прозрачная…

Мальдивские острова – это идеальный отдых для тех, кто предпочитает целыми днями загорать на пляже под лучами яркого солнца и просто отдыхать, никуда не торопясь и полностью окунувшись в расслабляющую негу этого райского уголка. Спорить с этим мнением просто невозможно – покой, уединение, тишина и романтика островов, которая витает в воздухе повсеместно, вам гарантированы. Мальдивы – это праздник для души и тела, наслаждайтесь ими во всей полноте, берите все, что предлагает вам этот воистину райский уголок, наполните свои воспоминания необычайными впечатлениями и новыми открытиями.

Если перед вами стоит выбор, на каком атолле или острове отдыхать, не мучайте себя, они все хороши по-своему, решите только: хотите вы общения или уединения. Выбирая бунгало, помните о том, что отдых в бунгало на воде отличается от общепринятого. Весь период пребывания на острове вас будет сопровождать шум прилива и отлива, к чему трудно привыкнуть быстро. Но поверьте, что возможность прыгнуть в воды океана, в гущу пестрых рыбок, открыв дверь спальни – ни с чем не сравнима. В любом случае советуем вам, чтобы ощутить разницу, заказать два разных вида бунгало: на несколько дней — водный, а на оставшиеся дни отдыха – наземный, или наоборот, и когда вы непременно полюбите подчеркнутую «курортность» здешних мест, то вернетесь на Мальдивы еще не раз.

Непременно закажите накрыть ужин для двоих на пляже в уединенном уголке острова, или хотя бы распейте бутылочку шампанского, чтобы обязательно вернуться в этот неподражаемый земной рай…